حضارة المايا: كشف أسرار اختفاء أعظم حضارات العالم القديم

You are currently viewing حضارة المايا: كشف أسرار اختفاء أعظم حضارات العالم القديم

حضارة المايا هي واحدة من أعظم الحضارات القديمة التي تواجدت في أمريكا الوسطى. تعود بداياتها إلى الألفية الثانية قبل الميلاد. لكن في حوالي القرن التاسع الميلادي بدأت حضارة المايا في الانهيار. وفي حين أن السبب الدقيق للانحدار الغامض للمايا لا يزال غامضاً، فقد اقتراح العلماء العديد من النظريات المتنافسة بناءً على الأدلة الأثرية المتاحة. فما هي أصل قصة هذه الحضارة العظيمة؟ وكيف اختفت فجأة؟

أين تقع حضارة المايا؟

تجدر الإشارة إلى أن كلمة “مايا” هي مصطلح جماعي حديث ولا يستخدمه السكان الأصليون أنفسهم. وعلى عكس السكان الأصليين الآخرين في أمريكا الوسطى نجد أن شعب المايا يتمركز في منطقة جغرافية واحدة، والتي تتوافق مع المنطقة الحديثة في جنوب المكسيك، وغواتيمالا، وشمال بليز، وكذلك الأجزاء الغربية من هندوراس والسلفادور. ومع ذلك، يمكن تقسيم هذه المنطقة الجغرافية إلى ثلاث مناطق فرعية، لكل منها اختلافات بيئية وثقافية. وهذه المناطق الفرعية تشتمل على الأراضي المنخفضة في شمال المايا في شبه جزيرة يوكاتان، والأراضي المنخفضة الجنوبية للمايا الواقعة في شمال غواتيمالا والأجزاء المتاخمة للمكسيك، وبليز، وغرب هندوراس، ومرتفعات المايا الجنوبية، في جنوب غواتيمالا.

لم تكن حضارة المايا حضارة موحدة. ففي كل منطقة من المناطق الثلاث المذكورة سابقاً، نظم شعب المايا أنفسهم في دول صغيرة يحكمها الملوك. ويبدو أن كل ولاية من هذه الولايات كانت تتمحور حول مدينة، مما يجعلها فعلياً بمثابة دول. بينما ينعكس غياب حضارة المايا الموحدة أيضاً في لغتهم. لقد تمت الإشارة إلى أن أقدم مايا استخدمت لغة مشتركة – أصبحت من اللغات المنقرضة الآن. ومع ذلك، بحلول فترة ما قبل الكلاسيكية، شهدت هذه اللغة الواحدة تنوعاً بين مختلف شعوب المايا. اليوم، هناك حوالي 70 لغة مختلفة من لغات المايا، يتحدث بها حوالي 5 ملايين شخص.

اقرأ أيضًا: فن الكهوف: كيف كان يرسم الإنسان قديماً؟

تاريخ حضارة المايا

آثار حضارة المايا
آثار حضارة المايا القديمة في أمريكا الوسطى

يرجع تاريخ أقدم مستوطنات المايا إلى حوالي عام 1800 قبل الميلاد. ويمثل هذا بداية فترة ما قبل الكلاسيكية، والتي استمرت حتى حوالي 250 قبل الميلاد. وقد اعتمدت مستوطنات المايا المبكرة على الزراعة والمحاصيل، مثل الذرة والفاصوليا والكوسا. ومع مرور الوقت، بدأت المايا في بناء مراكز احتفالية. وبحلول عام 250 بعد الميلاد، تطورت هذه المراكز إلى مدن بها المعابد والأهرامات والقصور وملاعب الكرة والساحات. بينما يعتبر ظهور مثل هذه المدن بداية الفترة الكلاسيكية. وهي فترة ذروة حضارة المايا. حيث أن الفترة الكلاسيكية التي استمرت حتى حوالي 900 بعد الميلاد قام شعب المايا بإنشاء حوالي 40 مدينة في جميع أنحاء أمريكا الوسطى.

يعد موقع تيكال أحد أكثر المواقع إثارة للإعجاب في هذه الفترة. حيث يقع الموقع في الجزء الشمالي من منطقة بيتين، غواتيمالا، ويعتبر جزءاً من الأراضي المنخفضة في جنوب المايا. لقد كانت تيكال واحدة من أكبر المراكز الحضرية لحضارة المايا خلال الفترة الكلاسيكية، فضلاً عن كونها واحدة من أكبر المدن في الأمريكتين في ذلك الوقت.

نشأت المدينة كقرية صغيرة خلال فترة ما قبل الكلاسيكية الوسطى حوالي 800 قبل الميلاد. ومع ذلك، بحلول أواخر فترة ما قبل الكلاسيكية، نمت تيكال لتصبح مركزاً احتفالياً مهماً. كما حافظت على أهميتها خلال الفترة الكلاسيكية، وبلغت ذروتها خلال القرون الأخيرة من هذه الفترة، والمعروفة أيضاً باسم الفترة الكلاسيكية المتأخرة. كما تم التكهن بأنه خلال هذه الفترة، وسعت تيكال هيمنتها على معظم الأراضي المنخفضة في جنوب المايا.

بالإضافة إلى ذلك، بين عامي 600 و800 بعد الميلاد تمتعت تيكال بازدهار في الهندسة المعمارية والفنون. ينعكس هذا في بناء الهياكل الأثرية، بما في ذلك الأهرامات والقصور والساحات، فضلاً عن المنحوتات الضخمة ولوحات الزهرية. علاوة على ذلك، فإن تعقيد تيكال واضح أيضاً في ظهور كتابات المايا والأنظمة المعقدة لعد الوقت.

اقرأ أيضًا: تاريخ العصور الوسطى: هل كانت عصور مظلمة حقاً؟

أسباب انهيار حضارة المايا

غموض حضارة المايا
صورة تخيليلة لشعب المايا

ومع ذلك، لم يكن موقع تيكال هو موقع المايا الوحيد الذي ازدهر خلال الفترة الكلاسيكية. حيث تشمل المواقع الرئيسية الأخرى من هذه الفترة بالينكي وكالكمول وكوبان. ومثل تيكال، كانت هذه المواقع تقع في الأراضي المنخفضة الجنوبية للمايا. وقد تدهورت هذه المراكز الحضرية في الأراضي المنخفضة الجنوبية في حوالي القرن العاشر، وتم التخلي عنها بعد فترة وجيزة.

ينعكس تراجع هذه المدن وهجرها في السجل الأثري من خلال توقف النقوش الأثرية، وانتهاء مشاريع البناء الكبيرة. في تيكال، على سبيل المثال، تم وضع آخر لوحة مؤرخة للموقع في 889 م. كذلك وجد في كوبان نصب تذكاري غير مكتمل تم بناءه من قبل حاكم المدينة الأخير، أوكيت توك، لكنه لم يكتمل أبداً، حيث تُركت ثلاثة من جوانبه الأربعة عارية. لذا فإن سبب انهيار حضارة المايا في نهاية الفترة الكلاسيكية يعد سؤالاً رئيسياً لطالما حير علماء الآثار. لكن مع ذلك تم طرح عدد من النظريات لتفسير هذا اللغز الغامض.

التغيرات المناخية

في الوقت الحاضر فإن النظرية الأكثر شيوعاً التي تستخدم لتفسير انهيار حضارة المايا هي نظرية تغير المناخ. حيث اقترح علماء الآثار أن الجفاف الشديد هو الذي تسبب في انهيار المايا. وقد اكتسبت هذه النظرية شعبية خلال فترة التسعينيات عندما تم تجميع أول سجلات المناخ القديم لأمريكا الوسطى معاً.

يمكن الحصول على السجلات المناخية لمنطقة ما من خلال ما يعرف باسم تشكيلات الكهوف، ولا سيما الصواعد. وهي أبراج صخرية على أرضيات الكهوف تتشكل عن طريق تقطير المياه والمعادن (غالباً ما تكون جيرية في الطبيعة) من الأعلى. فمن الناحية النظرية، تنمو الصواعد بشكل أسرع خلال السنوات الرطبة، وعلى العكس من ذلك، تنمو بشكل أبطأ خلال السنوات الأكثر جفافاً. ساعدت الصواعد المأخوذة من كهف يوك بالوم في بليز الباحثين على تحديد كميات الأمطار خلال فترات مختلفة من حضارة المايا. وقد أشار هذا الأمر إلى وجود مشاكل تغير المناخ، وهو من أخطر المشكلات البيئة على الإطلاق. وهذا التفسير هو الأكثر شيوعاً لما حدث لحضارة المايا.

في الآونة الأخيرة، تم استخدام نسبة نظائر الأكسجين كوسيلة لتقدير كمية الأمطار السنوية. لغرض البحث عن المناخ القديم، وهناك نوعان مهمان من نظائر الأكسجين – ثقيلة وخفيفة. ومن المرجح أن تتبخر جزيئات الماء التي تحتوي على نظير أخف وتتساقط. لذلك، تشير طبقات الصواعد التي تحتوي على مستويات أعلى من نظير الضوء إلى هطول أمطار أعلى.

يمكن أيضاً الحصول على سجلات المناخ القديم من خلال عينات الرواسب، وهي طريقة شائعة يستخدمها علماء المناخ لتحديد الظروف المناخية في الماضي. وقد تم تطبيق هذا النوع من التحليل مؤخراً على حضارة المايا. على سبيل المثال، تشير ورقة بحثية نُشرت في عام 2018 إلى النتائج التي تم التوصل إليها من تحليل الرواسب من تحت بحيرة شيشانكاناب في شبه جزيرة يوكاتان.

من خلال التحليل وجد الباحثون أنه بين 800 و1000 بعد الميلاد، انخفض هطول الأمطار السنوي بحوالي 50 ٪ في المتوسط. بالإضافة إلى ذلك، خلال ذروة الجفاف، وصل هذا الانخفاض إلى 70٪. وعلى النقيض من ذلك وجدوا أنه في بداية الفترة الكلاسيكية، شهدت المنطقة ظروفًا كانت أكثر رطوبة من الألف عام السابقة.

إزالة الغابات وراء الجفاف والاضطرابات

على الرغم من أن البيانات تظهر أن الأراضي المنخفضة في جنوب مايا عانت من حالات جفاف شديدة في نهاية الفترة الكلاسيكية، إلا أنها لا تخبرنا كيف حدث هذا التغيير في المناخ. لذا تم إلقاء اللوم على شعب المايا أنفسهم. لكن مع استمرار البحث عن أسباب تغير المناخ توصل الباحثون إلى أن إزالة الغابات على نطاق واسع هو ما ساهم في تغير المناخ في تلك المنطقة. حيث كان الخشب مورداً طبيعياً وكان الطلب عليه كبير جداً نظراً لأن شعب المايا كانوا يستخدمونه في انتاج في الجبس الجيري من خلال تسخين الحجر الجيري.

ومن أجل صنع متر مربع واحد من هذه المادة، كان لا بد من قطع 20 شجرة وتحويلها إلى حطب. تتجلى إزالة الغابات على نطاق واسع في غياب الجير الجيري على المعالم الأثرية في نهاية الفترة الكلاسيكية. ففي كوبان، على سبيل المثال، يُعتقد أن معبد روزاليلا الذي يعود إلى القرن السادس هو آخر نصب تذكاري في المدينة تم تزيينه بالجص. هناك اقتراح أخر مفاده أن إزالة الغابات كان من أجل تطهير الأراضي للأغراض الزراعية، وهو أمر ضروري بالنظر إلى تزايد عدد سكان المدن.

نتيجة لإزالة الغابات، سيتم تقليل تدفق الرطوبة من الأرض، وتعطل دورة المطر الطبيعي، وتقليل هطول الأمطار. وقد جعل انخفاض هطول الأمطار من الصعب على مدن المايا زراعة ما يكفي من الغذاء، وتخزين ما يكفي من المياه في خزاناتها لموسم الجفاف. كان من الممكن أن يؤدي نقص الغذاء والماء إلى خلق سكان ساخطين، وربما يكونون قد انقلبوا على النخبة. ففي بعض مدن المايا، على سبيل المثال، تم العثور على مقابر جماعية كبيرة.

حروب المايا

لكن رغم ذلك ظهر تفسير أخر لوجود هذه المقابر. حيث ذهب بعض علماء الآثار إلى أن سبب وجود مثل هذه المقابر الجماعية يعود إلى أن الفترة الكلاسيكية المتأخرة شهدت اشتدادًا في الحرب، وهي نظرية أخرى تستخدم لشرح انهيار حضارة المايا. فقبل الفترة الكلاسيكية المتأخرة، كانت حروب المايا عادة شعائرية ومحدودة النطاق ولديها قواعد اشتباك صارمة. وكان الهدف الرئيسي للحرب هو الاستيلاء على النخب الحاكمة للحصول على فدية وإشادة.

بالإضافة إلى ذلك، كانت مشاركة غير المقاتلين في حدها الأدنى. ومع ذلك، خلال الفترة المتأخرة من العصر الكلاسيكي، هناك أدلة على ذبح المدنيين والنخب وتدمير المدن. وقد أدى هذا إلى النظرية القائلة بأن الحرب المتزايدة بين المايا أدت إلى سقوطهم. ومع ذلك، وجد علماء الآثار في الآونة الأخيرة أدلة على أن مثل هذا العنف قد حدث حتى قبل الفترة الكلاسيكية المتأخرة، مما يثير تساؤلات حول الحرب كعامل رئيسي أدى إلى زوال حضارة المايا.

أسباب مجتمعة

لقد تم تسليط الضوء على أن ما حدث للمايا وسقوط الحضارة كان من غير المحتمل أن يكون سببه عامل واحد. على الرغم من أن نظرية تغير المناخ / الجفاف هي التفسير المفضل لزوال حضارة المايا، فقد تمت الإشارة إلى أن حالات الجفاف لم تكن جديدة تماماً عليها. فعلى الرغم من أن المناخ كان مستقراً نسبياً قبل الفترة الكلاسيكية المتأخرة، إلا أنه كانت هناك فترات من انخفاض هطول الأمطار حتى ذلك الحين.

قام شعب المايا ببساطة بإجراء تكيفات للتعامل مع هذه الفترات القاسية. على سبيل المثال، تم تطوير الخزانات والصرف المعقد لالتقاط المياه وتخزينها، في حين تم بناء المصاطب وشبكات الري للحماية من جريان التربة ونضوب المغذيات. ومع ذلك، كان من الممكن أن يؤدي الجفاف الشديد في نهاية الفترة الكلاسيكية إلى تفاقم مشاكل أخرى، مثل الحرب والاضطرابات المدنية والمجاعة والمرض. لذا ربما أدت مجموعة من هذه المشاكل إلى سقوط حضارة المايا.

اقرأ أيضًا: قصة الملكة حتشبسوت: لماذا تم محوها من صفحات التاريخ؟

هل كانت الفترة الكلاسيكية هي النهاية؟

شعب المايا
آثار حضارة المايا

في حين يتم تقديم نهاية الفترة الكلاسيكية غالباً على أنها نهاية أو انهيار حضارة المايا، فإن هذا ليس صحيحاً تماماً. فلم يختف شعب المايا من على وجه الأرض. واليوم، على سبيل المثال، يعيش أكثر من 6 ملايين ينحدرون من شعوب المايا في أمريكا الوسطى. وعلى الرغم من التخلي عن مدن الأراضي المنخفضة في جنوب المايا في نهاية الفترة الكلاسيكية، إلا أن هذا لم يحدث في أجزاء أخرى من عالم المايا.

في الواقع، يشار إلى الفترة من حوالي 900 بعد الميلاد حتى وصول الإسبان خلال القرن السادس عشر باسم فترة ما بعد الكلاسيكية. خلال هذا الوقت، استمر شعب المايا في العيش في أجزاء أخرى من أمريكا الوسطى. حيث استمروا في شبه جزيرة يوكاتان، أي الأراضي المنخفضة الشمالية بعد زوال إخوانهم في الأراضي المنخفضة الجنوبية. وربما أحد أفضل الأمثلة على ذلك هو موقع تشيتشن إيتزا الواقع في شبه جزيرة يوكاتان في أمريكا الوسطى.

تشيتشن إيتزا

لقد تأسست مدينة تشيتشن إيتزا في حوالي القرن السادس الميلادي، وسرعان ما أصبحت مركزًا مهمًا للنشاط السياسي والاقتصادي في أمريكا الوسطى. وبحلول القرن التاسع الميلادي، تمكن حكام تشيتشن إيتزا من المطالبة بالهيمنة على جزء كبير من وسط وشمال شبه جزيرة يوكاتان. بينما في القرون التي تلت، استمرت مدينة تشيتشن إيتزا في الازدهار. وفي منتصف القرن الثالث عشر تحول الكثير من الأنشطة السياسية والاقتصادية في تشيتشن إيتزا إلى مدينة منافسة، مايابان. على الرغم من أن مدينة تشيتشن إيتزا فقدت أهميتها، إلا أنها استمرت في الوجود، وسقطت في أيدي الإسبان عندما وصلوا عام 1526.

إن انهيار حضارة المايا، أو بشكل أكثر تحديداً، حضارة المايا في الأراضي المنخفضة الجنوبية، هو سؤال لا يزال يحير العلماء اليوم. حيث أظهرت البيانات التي تم الحصول عليها من المصادر الجيولوجية أن المايا في تلك المنطقة كانت تعاني من الجفاف الشديد في نهاية الفترة الكلاسيكية. نظراً لأن هذا التغير المناخي كان ناتجاً عن إزالة الغابات على نطاق واسع. كذلك يمكن قراءة سقوط حضارة المايا على أنه تحذير من تغير المناخ الناجم عن النشاط البشري. ومع ذلك، يجب أن نتذكر أن هناك عوامل أخرى متورطة في انهيار المايا، وأن هذا الزوال أثر فقط على جزء من الحضارة، أي حضارة المايا في الأراضي المنخفضة الجنوبية.

اقرأ أيضًا: ما هي الكتابة الهيروغليفية؟ ولماذا كانت لغة الآلهة المقدسة؟

في الختام وبعد أن تعرفنا على الأسباب التي أدت لانهيار حضارة المايا يمكن أن يعلمنا هذا الأمر كيفية الحفاظ على البيئة حتى لا تتعرض حضارتنا كذلك لمثل هذا الاختفاء المريب. 

المراجع

1.    Author: ELIZABETH NIX, (10/5/2016), This is Why the Maya Abandoned Their Cities, www.history.com, Retrieved: 9/12/2022.

2.    Author: Joseph Stromberg, (8/23/2012), Why Did the Mayan Civilization Collapse? A New Study Points to Deforestation and Climate Change, www.smithsonianmag.com, Retrieved: 9/12/2022.

3.    Author: Owen Jarus, (8/23/2017), The Maya: History, Culture & Religion, www.livescience.com, Retrieved: 9/12/2022.

لا تقرأ وترحل.. عبر عن رأيك